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Correntes de serviço rápido, brinquedos para refeições infantis

Correntes de serviço rápido, brinquedos para refeições infantis

As crianças não verão brinquedos com as refeições de seus filhos na maioria dos restaurantes de serviço rápido em San Francisco a partir de quinta-feira.

O McDonald's e o Burger King disseram na quarta-feira que deixarão de incluir brinquedos automaticamente nas refeições das crianças para cumprir um novo decreto municipal que entra em vigor em 1º de dezembro.

Em vez disso, ambas as redes disseram que os brinquedos serão vendidos separadamente por 10 centavos na compra de uma refeição infantil.

Funcionários do McDonald’s disseram na quarta-feira que a medida é uma resposta à Legislação de Refeições Saudáveis ​​de San Francisco, que exige que as refeições comercializadas especificamente para crianças atendam a certos padrões nutricionais se incluírem um brinquedo grátis. O McDonald's tem 19 locais na cidade da área da baía.

O McDonald's e outras redes de fast-food estão sob pressão há anos pelo uso de brinquedos e marketing para crianças, que os críticos dizem que induz as crianças a fazerem escolhas alimentares ruins.

A rede de hambúrgueres nº 1 do país está lutando contra um processo na Califórnia movido por defensores da saúde que afirmam que a oferta de brinquedos do McDonald's tem contribuído para o aumento das taxas de obesidade entre crianças.

No início deste ano, o McDonald’s fez alterações em seus Happy Meals com o objetivo de melhorar seu perfil nutricional.

A nova versão, que inclui uma porção menor de batatas fritas, fatias de maçã e a opção de leite, está sendo lançada nas 14.000 unidades da rede nos Estados Unidos e está em vigor em estados como Califórnia e Nova York, bem como nas principais cidades do país. país. As autoridades dizem que a implementação será em todo o sistema até março de 2012.

Embora algumas variações do novo Happy Meals tenham menos de 600 calorias - atendendo a um componente do decreto de São Francisco - as refeições das crianças ainda não incluem meia xícara de frutas e meia xícara de vegetais, que também são obrigatórias, disse Danya Proud, porta-voz do McDonald's nos EUA.

“Estamos incluindo frutas, mas é cerca de um quarto da xícara”, disse ela.

A receita da venda dos brinquedos em San Francisco irá para o sustento de uma Casa Ronald McDonald em San Francisco, onde as famílias podem ficar juntas enquanto as crianças são tratadas contra o câncer.

“Acreditamos que esta é a melhor opção para estar em conformidade com a lei e com os clientes nos dizendo o que desejam”, disse Proud. “Para nós, é mais sobre as mudanças mais amplas que estão sendo feitas no Happy Meals em geral.”


McDonald's, concorrentes vêem diminuir o apelo para refeições infantis

A filha de 6 anos de Julie Oelling, Zoe, começou a pedir para ir ao McDonald's comprar brinquedos do McLanche Feliz quando começou a pré-escola, há dois anos.

& quotQuando ela tinha 4 anos, era uma grande coisa a fazer, mas quando ela fez 5, isso diminuiu, & quot, Oelling disse, acrescentando que já se passaram cerca de seis meses desde o último pedido de sua filha. & quotEu até diria que ela está começando a superar agora, dependendo do que o brinquedo é. & quot

Por muito tempo retratada como um dos principais contribuintes para a obesidade infantil, as refeições rápidas para crianças podem estar perdendo seu apelo para os jovens - e, mais importante, para seus pais. O surgimento de cardápios em dólares entre os restaurantes deu aos pais preocupados com os preços um poderoso incentivo para escolher um hambúrguer à la carte ou batatas fritas, em vez de pagar quase US $ 4 para uma refeição infantil.

Observadores da indústria também dizem que os brinquedos servidos em todas as refeições não estão chamando a atenção das crianças mais velhas, enquanto outros acrescentam que as crianças estão simplesmente envelhecendo das refeições mais cedo, à medida que se tornam mais experientes tecnologicamente.

De acordo com o NPD Group, as visitas a restaurantes fast-food nos quais as refeições das crianças foram compradas diminuíram a cada ano desde 2007, caindo 5% em 2011 em relação ao ano anterior.

"Não sei se há uma bala de prata aqui, ou uma arma fumegante que indique" por que está acontecendo, disse um franqueado do McDonald's. & quotAcho que há uma combinação de fatores em jogo. & quot

"É algo que adoraríamos reverter", disse ele.

As refeições de fast-food para crianças têm sido submetidas a um intenso escrutínio nos últimos anos. Grupos de ativistas se concentraram nos produtos e nos brinquedos que os acompanham, dizendo que eles apresentam às crianças uma vida inteira de alimentação não saudável. São Francisco e uma série de outras cidades promulgaram regulamentos para o conteúdo nutricional de refeições infantis de fast-food quando os brinquedos as acompanham. Os regulamentos variam de acordo com a cidade.

Embora o McDonald's seja de longe o maior player em fast food, a maioria das grandes redes, incluindo Wendy's, Burger King e Subway, oferece refeições para crianças. O Burger King se recusou a comentar sobre esta história, e a Wendy's não respondeu aos pedidos de comentários.

Em um comunicado, a porta-voz do McDonald's Danya Proud disse que a rede está "vendo uma ligeira mudança de comportamento entre o que está sendo pedido" para crianças ", porque as famílias estão comendo de forma diferente do que costumavam comer quando saem."

& quotAs crianças são curiosas e podem compartilhar itens com seus pais, ou ainda manter seu McLanche Feliz favorito & quot, ela disse, acrescentando que & quotAs visitas de famílias ao McDonald's permanecem fortes e ligeiramente mais altas do que o resto do setor. & quot

Darren Tristano, vice-presidente executivo da Technomic, uma empresa de consultoria da indústria de alimentos com sede em Chicago, estimou que o McDonald's tem a maior fatia das vendas de refeições infantis na indústria de fast-food, até 25% do total. Ele duvida que as vendas do McDonald's Happy Meal tenham diminuído.

"Na pior das hipóteses, eu colocaria tudo na horizontal", disse ele. Mas, com o resto dos negócios da rede em alta, uma grande linha de produtos presa em um padrão de espera estaria lutando em comparação.

A gigante dos hambúrgueres com sede em Oak Brook está conquistando quase nove anos de ganhos globais nas vendas das mesmas lojas. Durante 2011, as vendas totais do McDonald's nos EUA aumentaram 5%, para US $ 8,5 bilhões. Em comparação, as vendas totais do setor de serviços rápidos aumentaram 2% em 2011, para US $ 240 bilhões, de acordo com a NPD.

As vendas do Happy Meal representam cerca de 10 por cento das vendas do McDonald's nos EUA, disse a empresa, mas a refeição, e os brinquedos em particular, têm sido um veículo importante para fazer com que as crianças e seus pais comam no Golden Arches. A maior incidência de refeições em família em restaurantes fast-food tende a aumentar o cheque médio, uma métrica importante de sucesso no setor de restaurantes.

“Eles são muito importantes se você pensar sobre as raízes do que (o fundador do McDonald's Corp.) Ray Kroc estava tentando fazer: criar um ambiente onde as famílias pudessem fazer uma refeição a um preço adequado”, disse Tristano.

Um executivo familiarizado com os negócios do McDonald's disse que o Happy Meals vem perdendo crianças mais velhas há pelo menos uma década.

"Primeiro era por volta de 11 ou 12 anos, depois passou de 10 para 11, depois 9 e agora a qualquer momento depois dos 8 anos, as crianças não estão satisfeitas com a oferta do Refeição Feliz", disse o executivo, acrescentando que esse foi um dos motivos que a empresa apresentou o Happy Meal & quotMighty Kids & quot, com pratos maiores, como cheeseburgers duplos e nuggets de frango de seis peças, em 2001.

Os brinquedos têm sido um grande problema para reter crianças mais velhas, disse o executivo, acrescentando que eles esperam mais, graças ao aumento da exposição à tecnologia.

Outros, como o ex-franqueado do McDonald's Irwin Kruger, disseram que a mudança está “provavelmente mais relacionada à educação e renda, ou pessoas que têm um senso mais forte da importância de uma refeição balanceada. Mas você tem que incluir o custo da comida mais barata no menu do dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista da indústria de restaurantes NPD, concordou, observando que as mães & quotprovavelmente mudaram para o menu de valor porque era mais barato do que a refeição das crianças & quot ;.

Os pais que pedem um sanduíche, batatas fritas e uma bebida do menu de dólares provavelmente teriam pago US $ 3 até o final de março, em comparação com US $ 3,39 a US $ 4,49 por um McLanche Feliz em um McDonald's no centro da cidade. Os preços podem variar por região.

Mudanças recentes na gigante do fast-food, que criou um & quotExtra Value Menu & quot, tornaram esses pares mais caros. Um pedido de quatro peças de nuggets de frango, batatas fritas e leite com chocolate custava US $ 3,78 no centro de Chicago, em comparação com US $ 3,89 para a combinação de refeição infantil mais semelhante.

"Acho que há muito na ideia de 'Vamos comprar um hambúrguer grande e cortá-lo pela metade para dividir' por causa da situação econômica", disse Barry Klein, ex-executivo de publicidade do McDonald's que agora trabalha como consultor de marketing. Ele acrescentou que o pedido de 20 peças de nuggets de frango, agora oferecido no menu Extra Value por menos de US $ 5, seria ideal para uma família compartilhar.

Alguns pais se afastam das refeições dos filhos apenas para conseguir mais comida.

Vandana Sharma, mãe dos filhos Varun, 11, e Aayush, 8, disse que parou de comprar Happy Meals há dois anos para comprar hambúrgueres à la carte com batatas fritas. Uma pequena batata frita pesa 2,5 onças, em comparação com uma porção de 30 gramas em uma refeição infantil, que também vem com um pequeno lado de fatias de maçã.

“Antes, eles estavam interessados ​​apenas no brinquedo”, disse ela, acrescentando que a refeição foi direto para o lixo. & quotAgora pelo menos eles estão comendo. & quot


McDonald's, concorrentes vêem diminuir o apelo para refeições infantis

A filha de 6 anos de Julie Oelling, Zoe, começou a pedir para ir ao McDonald's comprar brinquedos do McLanche Feliz quando começou a pré-escola, há dois anos.

& quotQuando ela tinha 4 anos, era uma grande coisa a fazer, mas quando ela fez 5, isso diminuiu, & quot, Oelling disse, acrescentando que já se passaram cerca de seis meses desde o último pedido de sua filha. & quotEu até diria que ela está começando a superar agora, dependendo do que o brinquedo é. & quot

Por muito tempo retratada como um dos principais contribuintes para a obesidade infantil, as refeições rápidas para crianças podem estar perdendo seu apelo para os jovens - e, mais importante, para seus pais. O surgimento de cardápios de dólares entre os restaurantes deu aos pais preocupados com os preços um poderoso incentivo para escolher um hambúrguer à la carte ou batatas fritas em vez de pagar quase US $ 4 para uma refeição infantil.

Observadores da indústria também dizem que os brinquedos servidos em todas as refeições não estão chamando a atenção das crianças mais velhas, enquanto outros acrescentam que as crianças estão simplesmente envelhecendo das refeições mais cedo, à medida que se tornam mais experientes tecnologicamente.

De acordo com o NPD Group, as visitas a restaurantes fast-food nos quais as refeições das crianças foram compradas diminuíram a cada ano desde 2007, caindo 5% em 2011 em relação ao ano anterior.

"Não sei se há uma bala de prata aqui, ou uma arma fumegante que indique" por que está acontecendo, disse um franqueado do McDonald's. & quotAcho que há uma combinação de fatores em jogo. & quot

"É algo que adoraríamos reverter", disse ele.

As refeições de fast-food para crianças têm sido submetidas a um intenso escrutínio nos últimos anos. Grupos de ativistas se concentraram nos produtos e nos brinquedos que os acompanham, dizendo que eles apresentam às crianças uma vida inteira de alimentação não saudável. São Francisco e várias outras cidades promulgaram regulamentações para o conteúdo nutricional de refeições infantis de fast-food quando os brinquedos as acompanham. Os regulamentos variam de acordo com a cidade.

Embora o McDonald's seja de longe o maior player em fast food, a maioria das grandes redes, incluindo Wendy's, Burger King e Subway, oferece refeições para crianças. O Burger King se recusou a comentar sobre esta história, e a Wendy's não respondeu aos pedidos de comentários.

Em um comunicado, a porta-voz do McDonald's Danya Proud disse que a rede está "vendo uma ligeira mudança de comportamento entre o que está sendo pedido" para crianças ", porque as famílias estão comendo de forma diferente do que costumavam comer quando saem."

& quotAs crianças são curiosas e podem compartilhar itens com seus pais, ou ainda manter seu McLanche Feliz favorito & quot, ela disse, acrescentando que & quotAs visitas de famílias ao McDonald's permanecem fortes e ligeiramente mais altas do que o resto do setor. & quot

Darren Tristano, vice-presidente executivo da Technomic, uma empresa de consultoria da indústria de alimentos com sede em Chicago, estimou que o McDonald's tem a maior fatia das vendas de refeições infantis na indústria de fast-food, até 25% do total. Ele duvida que as vendas do McDonald's Happy Meal tenham diminuído.

"Na pior das hipóteses, eu colocaria tudo na horizontal", disse ele. Mas, com o resto dos negócios da rede em alta, uma grande linha de produtos presa em um padrão de espera estaria lutando em comparação.

A gigante dos hambúrgueres com sede em Oak Brook está conquistando quase nove anos de ganhos globais nas vendas das mesmas lojas. Durante 2011, as vendas totais do McDonald's nos EUA aumentaram 5%, para US $ 8,5 bilhões. Em comparação, as vendas totais do setor de serviços rápidos aumentaram 2% em 2011, para US $ 240 bilhões, de acordo com a NPD.

As vendas do Happy Meal representam cerca de 10 por cento das vendas do McDonald's nos EUA, disse a empresa, mas a refeição, e os brinquedos em particular, têm sido um veículo importante para fazer com que as crianças e seus pais comam no Golden Arches. A maior incidência de refeições em família em restaurantes fast-food tende a aumentar o cheque médio, uma métrica importante de sucesso no setor de restaurantes.

“Eles são muito importantes se você pensar sobre as raízes do que (o fundador do McDonald's Corp.) Ray Kroc estava tentando fazer: criar um ambiente onde as famílias pudessem fazer uma refeição a um preço adequado”, disse Tristano.

Um executivo familiarizado com os negócios do McDonald's disse que o Happy Meals vem perdendo crianças mais velhas há pelo menos uma década.

"Primeiro era por volta de 11 ou 12 anos, depois passou de 10 para 11, depois 9 e agora a qualquer momento depois dos 8 anos, as crianças não estão satisfeitas com a oferta do Refeição Feliz", disse o executivo, acrescentando que esse foi um dos motivos que a empresa apresentou o Happy Meal & quotMighty Kids & quot, com pratos maiores, como cheeseburgers duplos e nuggets de frango de seis peças, em 2001.

Os brinquedos têm sido um grande problema para reter crianças mais velhas, disse o executivo, acrescentando que eles esperam mais, graças ao aumento da exposição à tecnologia.

Outros, como o ex-franqueado do McDonald's Irwin Kruger, disseram que a mudança está “provavelmente mais relacionada à educação e renda, ou pessoas que têm um senso mais forte da importância de uma refeição balanceada. Mas você tem que incluir o custo da comida mais barata no menu do dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista da indústria de restaurantes NPD, concordou, observando que as mães & quotprovavelmente mudaram para o menu de valor porque era mais barato do que a refeição das crianças & quot ;.

Os pais que pedem um sanduíche, batatas fritas e uma bebida do menu de dólares provavelmente teriam pago US $ 3 até o final de março, em comparação com US $ 3,39 a US $ 4,49 por um McLanche Feliz em um McDonald's no centro da cidade. Os preços podem variar por região.

Mudanças recentes na gigante do fast-food, que criou um & quotExtra Value Menu & quot, tornaram esses pares mais caros. Um pedido de quatro peças de nuggets de frango, batatas fritas e leite com chocolate custava US $ 3,78 no centro de Chicago, em comparação com US $ 3,89 para a combinação de refeição infantil mais semelhante.

"Acho que há muito na ideia de 'Vamos comprar um hambúrguer grande e cortá-lo pela metade para dividir' por causa da situação econômica", disse Barry Klein, ex-executivo de publicidade do McDonald's que agora trabalha como consultor de marketing. Ele acrescentou que o pedido de 20 peças de nuggets de frango, agora oferecido no menu Extra Value por menos de US $ 5, seria ideal para uma família compartilhar.

Alguns pais se afastam das refeições dos filhos apenas para conseguir mais comida.

Vandana Sharma, mãe dos filhos Varun, 11, e Aayush, 8, disse que parou de comprar Happy Meals há dois anos para comprar hambúrgueres à la carte com batatas fritas. Uma pequena batata frita pesa 2,5 onças, em comparação com uma porção de 30 gramas em uma refeição infantil, que também vem com um pequeno lado de fatias de maçã.

“Antes, eles estavam interessados ​​apenas no brinquedo”, disse ela, acrescentando que a refeição foi direto para o lixo. & quotAgora pelo menos eles estão comendo. & quot


McDonald's, concorrentes vêem diminuir o apelo para refeições infantis

A filha de 6 anos de Julie Oelling, Zoe, começou a pedir para ir ao McDonald's comprar brinquedos do McLanche Feliz quando começou a pré-escola, há dois anos.

& quotQuando ela tinha 4 anos, era uma grande coisa a fazer, mas quando ela fez 5, isso diminuiu, & quot, Oelling disse, acrescentando que já se passaram cerca de seis meses desde o último pedido de sua filha. & quotEu até diria que ela está começando a superar agora, dependendo do que o brinquedo é. & quot

Por muito tempo retratada como um dos principais contribuintes para a obesidade infantil, as refeições rápidas para crianças podem estar perdendo seu apelo para os jovens - e, mais importante, para seus pais. O surgimento de cardápios de dólares entre os restaurantes deu aos pais preocupados com os preços um poderoso incentivo para escolher um hambúrguer à la carte ou batatas fritas em vez de pagar quase US $ 4 para uma refeição infantil.

Observadores da indústria também dizem que os brinquedos servidos em todas as refeições não estão chamando a atenção das crianças mais velhas, enquanto outros acrescentam que as crianças estão simplesmente envelhecendo com as refeições mais cedo, à medida que se tornam mais experientes tecnologicamente.

De acordo com o NPD Group, as visitas a restaurantes fast-food nos quais as refeições das crianças foram compradas diminuíram a cada ano desde 2007, caindo 5% em 2011 em relação ao ano anterior.

"Não sei se há uma bala de prata aqui, ou uma arma fumegante que indique" por que está acontecendo, disse um franqueado do McDonald's. & quotAcho que há uma combinação de fatores em jogo. & quot

"É algo que adoraríamos reverter", disse ele.

As refeições de fast-food para crianças têm sido submetidas a um intenso escrutínio nos últimos anos. Grupos de ativistas se concentraram nos produtos e nos brinquedos que os acompanham, dizendo que eles apresentam às crianças uma vida inteira de alimentação não saudável. São Francisco e várias outras cidades promulgaram regulamentações para o conteúdo nutricional de refeições infantis de fast-food quando os brinquedos as acompanham. Os regulamentos variam de acordo com a cidade.

Embora o McDonald's seja de longe o maior player em fast food, a maioria das grandes redes, incluindo Wendy's, Burger King e Subway, oferece refeições para crianças. O Burger King recusou-se a comentar esta história e a Wendy's não respondeu aos pedidos de comentários.

Em um comunicado, a porta-voz do McDonald's Danya Proud disse que a rede está "vendo uma ligeira mudança de comportamento entre o que está sendo pedido" para crianças ", porque as famílias estão comendo de forma diferente do que costumavam comer quando saem."

& quotAs crianças são curiosas e podem compartilhar itens com seus pais, ou ainda continuar com seu McLanche Feliz favorito & quot, ela disse, acrescentando que & quotAs visitas de famílias ao McDonald's permanecem fortes e ligeiramente maiores do que o resto do setor. & quot.

Darren Tristano, vice-presidente executivo da Technomic, uma empresa de consultoria da indústria de alimentos com sede em Chicago, estimou que o McDonald's tem a maior fatia das vendas de refeições infantis na indústria de fast-food, até 25% do total. Ele duvida que as vendas do McDonald's Happy Meal tenham diminuído.

"Na pior das hipóteses, eu colocaria tudo na horizontal", disse ele. Mas, com o resto dos negócios da rede em alta, uma grande linha de produtos presa em um padrão de espera estaria lutando em comparação.

A gigante dos hambúrgueres com sede em Oak Brook está conquistando quase nove anos de ganhos globais nas vendas das mesmas lojas. Durante 2011, as vendas totais do McDonald's nos EUA aumentaram 5%, para US $ 8,5 bilhões. Em comparação, as vendas totais do setor de serviços rápidos aumentaram 2% em 2011, para US $ 240 bilhões, de acordo com a NPD.

As vendas do Happy Meal representam cerca de 10 por cento das vendas do McDonald's nos EUA, disse a empresa, mas a refeição, e os brinquedos em particular, têm sido um veículo importante para fazer com que as crianças e seus pais comam no Golden Arches. A maior incidência de refeições em família em restaurantes fast-food tende a aumentar o cheque médio, uma métrica importante de sucesso no setor de restaurantes.

“Eles são muito importantes se você pensar sobre as raízes do que (o fundador do McDonald's Corp.) Ray Kroc estava tentando fazer: criar um ambiente onde as famílias pudessem fazer uma refeição a um preço adequado”, disse Tristano.

Um executivo familiarizado com os negócios do McDonald's disse que o Happy Meals vem perdendo crianças mais velhas há pelo menos uma década.

"Primeiro era por volta de 11 ou 12 anos, depois passou de 10 para 11, depois 9 e agora a qualquer momento depois dos 8 anos, as crianças não estão satisfeitas com a oferta do Refeição Feliz", disse o executivo, acrescentando que esse foi um dos motivos que a empresa apresentou o Happy Meal & quotMighty Kids & quot, com pratos maiores, como cheeseburgers duplos e nuggets de frango de seis peças, em 2001.

Os brinquedos têm sido um grande problema para reter crianças mais velhas, disse o executivo, acrescentando que eles esperam mais, graças ao aumento da exposição à tecnologia.

Outros, como o ex-franqueado do McDonald's Irwin Kruger, disseram que a mudança está “provavelmente mais relacionada à educação e renda, ou pessoas que têm um senso mais forte da importância de uma refeição balanceada. Mas você tem que incluir o custo da comida mais barata no menu do dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista da indústria de restaurantes NPD, concordou, observando que as mães & quotprovavelmente mudaram para o menu de valor porque era mais barato do que a refeição das crianças & quot ;.

Os pais que pedem um sanduíche, batatas fritas e uma bebida do menu de dólares provavelmente teriam pago US $ 3 até o final de março, em comparação com US $ 3,39 a US $ 4,49 por um McLanche Feliz em um McDonald's no centro da cidade. Os preços podem variar por região.

Mudanças recentes na gigante do fast-food, que criou um & quotExtra Value Menu & quot, tornaram esses pares mais caros. Um pedido de quatro peças de nuggets de frango, batatas fritas e leite com chocolate custava US $ 3,78 no centro de Chicago, em comparação com US $ 3,89 para a combinação de refeição infantil mais semelhante.

"Acho que há muito na ideia de 'Vamos comprar um hambúrguer grande e cortá-lo ao meio para dividir' por causa da situação econômica", disse Barry Klein, ex-executivo de publicidade do McDonald's que agora trabalha como consultor de marketing. Ele acrescentou que o pedido de 20 peças de nuggets de frango, agora oferecido no menu Extra Value por menos de US $ 5, seria ideal para uma família compartilhar.

Alguns pais se afastam das refeições dos filhos apenas para conseguir mais comida.

Vandana Sharma, mãe dos filhos Varun, 11, e Aayush, 8, disse que parou de comprar Happy Meals há dois anos em favor de hambúrgueres à la carte com batatas fritas. Uma pequena batata frita pesa 2,5 onças, em comparação com uma porção de 30 gramas em uma refeição infantil, que também vem com um pequeno lado de fatias de maçã.

“Antes, eles estavam interessados ​​apenas no brinquedo”, disse ela, acrescentando que a refeição foi direto para o lixo. & quotAgora pelo menos eles estão comendo. & quot


McDonald's, concorrentes vêem diminuir o apelo para refeições infantis

A filha de 6 anos de Julie Oelling, Zoe, começou a pedir para ir ao McDonald's comprar brinquedos do McLanche Feliz quando começou a pré-escola, há dois anos.

& quotQuando ela tinha 4 anos, era uma grande coisa a fazer, mas quando ela fez 5, isso diminuiu, & quot, Oelling disse, acrescentando que já se passaram cerca de seis meses desde o último pedido de sua filha. & quotEu até diria que ela está começando a superar agora, dependendo do que o brinquedo é. & quot

Por muito tempo retratada como um dos principais contribuintes para a obesidade infantil, as refeições rápidas para crianças podem estar perdendo seu apelo para os jovens - e, mais importante, para seus pais. O surgimento de cardápios em dólares entre os restaurantes deu aos pais preocupados com os preços um poderoso incentivo para escolher um hambúrguer à la carte ou batatas fritas, em vez de pagar quase US $ 4 para uma refeição infantil.

Observadores da indústria também dizem que os brinquedos servidos em todas as refeições não estão chamando a atenção das crianças mais velhas, enquanto outros acrescentam que as crianças estão simplesmente envelhecendo das refeições mais cedo, à medida que se tornam mais experientes tecnologicamente.

De acordo com o NPD Group, as visitas a restaurantes fast-food nos quais as refeições das crianças foram compradas diminuíram a cada ano desde 2007, caindo 5% em 2011 em relação ao ano anterior.

"Não sei se há uma bala de prata aqui, ou uma arma fumegante que indique" por que está acontecendo, disse um franqueado do McDonald's. & quotAcho que há uma combinação de fatores em jogo. & quot

"É algo que adoraríamos reverter", disse ele.

As refeições de fast-food para crianças têm sido submetidas a um intenso escrutínio nos últimos anos. Grupos de ativistas se concentraram nos produtos e nos brinquedos que os acompanham, dizendo que eles apresentam às crianças uma vida inteira de alimentação não saudável. São Francisco e várias outras cidades promulgaram regulamentações para o conteúdo nutricional de refeições infantis de fast-food quando os brinquedos as acompanham. Os regulamentos variam de acordo com a cidade.

Embora o McDonald's seja de longe o maior player em fast food, a maioria das grandes redes, incluindo Wendy's, Burger King e Subway, oferece refeições para crianças. O Burger King recusou-se a comentar esta história e a Wendy's não respondeu aos pedidos de comentários.

Em um comunicado, a porta-voz do McDonald's Danya Proud disse que a rede está "vendo uma ligeira mudança de comportamento entre o que está sendo pedido" para crianças ", porque as famílias estão comendo de forma diferente do que costumavam comer quando saem."

& quotAs crianças são curiosas e podem compartilhar itens com seus pais, ou ainda manter seu McLanche Feliz favorito & quot, ela disse, acrescentando que & quotAs visitas de famílias ao McDonald's permanecem fortes e ligeiramente mais altas do que o resto do setor. & quot

Darren Tristano, vice-presidente executivo da Technomic, uma empresa de consultoria da indústria de alimentos com sede em Chicago, estimou que o McDonald's tem a maior fatia das vendas de refeições infantis na indústria de fast-food, até 25% do total. Ele duvida que as vendas do McDonald's Happy Meal tenham diminuído.

"Na pior das hipóteses, eu colocaria tudo na horizontal", disse ele. Mas, com o resto dos negócios da rede em alta, uma grande linha de produtos presa em um padrão de espera estaria lutando em comparação.

A gigante dos hambúrgueres com sede em Oak Brook está conquistando quase nove anos de ganhos globais nas vendas das mesmas lojas. Durante 2011, as vendas totais do McDonald's nos EUA aumentaram 5%, para US $ 8,5 bilhões. Em comparação, as vendas totais do setor de serviços rápidos aumentaram 2% em 2011, para US $ 240 bilhões, de acordo com a NPD.

As vendas do Happy Meal representam cerca de 10 por cento das vendas do McDonald's nos EUA, disse a empresa, mas a refeição, e os brinquedos em particular, têm sido um veículo importante para fazer com que as crianças e seus pais comam no Golden Arches. A maior incidência de refeições em família em restaurantes fast-food tende a aumentar o cheque médio, uma métrica importante de sucesso no setor de restaurantes.

“Eles são muito importantes se você pensar sobre as raízes do que (o fundador do McDonald's Corp.) Ray Kroc estava tentando fazer: criar um ambiente onde as famílias pudessem fazer uma refeição a um preço adequado”, disse Tristano.

Um executivo familiarizado com os negócios do McDonald's disse que o Happy Meals vem perdendo crianças mais velhas há pelo menos uma década.

"Primeiro era por volta de 11 ou 12 anos, depois passou de 10 para 11, depois 9 e agora a qualquer momento depois dos 8 anos, as crianças não estão satisfeitas com a oferta do Refeição Feliz", disse o executivo, acrescentando que esse foi um dos motivos que a empresa apresentou o Happy Meal & quotMighty Kids & quot, com pratos maiores, como cheeseburgers duplos e nuggets de frango de seis peças, em 2001.

Os brinquedos têm sido um grande problema para reter crianças mais velhas, disse o executivo, acrescentando que eles esperam mais, graças ao aumento da exposição à tecnologia.

Outros, como o ex-franqueado do McDonald's Irwin Kruger, disseram que a mudança está “provavelmente mais relacionada com educação e renda, ou pessoas que têm um senso mais forte da importância de uma refeição balanceada. Mas você tem que incluir o custo da comida mais barata no menu do dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista da indústria de restaurantes NPD, concordou, observando que as mães & quotprovavelmente mudaram para o menu de valor porque era mais barato do que a refeição das crianças & quot ;.

Os pais que pedem um sanduíche, batatas fritas e uma bebida do menu de dólares provavelmente teriam pago US $ 3 até o final de março, em comparação com US $ 3,39 a US $ 4,49 por um McLanche Feliz em um McDonald's no centro da cidade. Os preços podem variar por região.

Mudanças recentes na gigante do fast-food, que criou um & quotExtra Value Menu & quot, tornaram esses pares mais caros. Um pedido de quatro peças de nuggets de frango, batatas fritas e leite com chocolate custava US $ 3,78 no centro de Chicago, em comparação com US $ 3,89 para a combinação de refeição infantil mais semelhante.

"Acho que há muito na ideia de 'Vamos comprar um hambúrguer grande e cortá-lo pela metade para dividir' por causa da situação econômica", disse Barry Klein, ex-executivo de publicidade do McDonald's que agora trabalha como consultor de marketing. Ele acrescentou que o pedido de 20 peças de nuggets de frango, agora oferecido no menu Extra Value por menos de US $ 5, seria ideal para uma família compartilhar.

Alguns pais se afastam das refeições dos filhos apenas para conseguir mais comida.

Vandana Sharma, mãe dos filhos Varun, 11, e Aayush, 8, disse que parou de comprar Happy Meals há dois anos em favor de hambúrgueres à la carte com batatas fritas. Uma pequena batata frita pesa 2,5 onças, em comparação com uma porção de 30 gramas em uma refeição infantil, que também vem com um pequeno lado de fatias de maçã.

“Antes, eles estavam interessados ​​apenas no brinquedo”, disse ela, acrescentando que a refeição foi direto para o lixo. & quotAgora pelo menos eles estão comendo. & quot


McDonald's, concorrentes vêem diminuir o apelo para refeições infantis

A filha de 6 anos de Julie Oelling, Zoe, começou a pedir para ir ao McDonald's comprar brinquedos do McLanche Feliz quando começou a pré-escola, há dois anos.

& quotQuando ela tinha 4 anos, era uma grande coisa a fazer, mas quando ela fez 5, isso diminuiu, & quot, Oelling disse, acrescentando que já se passaram cerca de seis meses desde o último pedido de sua filha. & quotEu até diria que ela está começando a superar agora, dependendo do que o brinquedo é. & quot

Por muito tempo retratada como um dos principais contribuintes para a obesidade infantil, as refeições rápidas para crianças podem estar perdendo seu apelo para os jovens - e, mais importante, para seus pais. O surgimento de cardápios em dólares entre os restaurantes deu aos pais preocupados com os preços um poderoso incentivo para escolher um hambúrguer à la carte ou batatas fritas, em vez de pagar quase US $ 4 para uma refeição infantil.

Observadores da indústria também dizem que os brinquedos servidos em todas as refeições não estão chamando a atenção das crianças mais velhas, enquanto outros acrescentam que as crianças estão simplesmente envelhecendo das refeições mais cedo, à medida que se tornam mais experientes tecnologicamente.

De acordo com o NPD Group, as visitas a restaurantes fast-food nos quais as refeições das crianças foram compradas diminuíram a cada ano desde 2007, caindo 5% em 2011 em relação ao ano anterior.

"Não sei se há uma bala de prata aqui, ou uma arma fumegante que indique" por que está acontecendo, disse um franqueado do McDonald's. & quotAcho que há uma combinação de fatores em jogo. & quot

"É algo que adoraríamos reverter", disse ele.

As refeições de fast-food para crianças têm sido submetidas a um intenso escrutínio nos últimos anos. Grupos de ativistas se concentraram nos produtos e nos brinquedos que os acompanham, dizendo que eles apresentam às crianças uma vida inteira de alimentação não saudável. São Francisco e uma série de outras cidades promulgaram regulamentos para o conteúdo nutricional de refeições infantis de fast-food quando os brinquedos as acompanham. Os regulamentos variam de acordo com a cidade.

Embora o McDonald's seja de longe o maior player em fast food, a maioria das grandes redes, incluindo Wendy's, Burger King e Subway, oferece refeições para crianças. O Burger King se recusou a comentar esta história, e a Wendy's não respondeu aos pedidos de comentários.

Em um comunicado, a porta-voz do McDonald's Danya Proud disse que a rede está "observando uma ligeira mudança de comportamento entre o que está sendo pedido" para crianças ", porque as famílias estão comendo de forma diferente do que costumavam fazer quando saíam."

& quotAs crianças são curiosas e podem compartilhar itens com seus pais, ou ainda continuar com seu McLanche Feliz favorito & quot, disse ela, acrescentando que & quotAs visitas de famílias ao McDonald's permanecem fortes e ligeiramente mais altas do que o resto do setor. & quot.

Darren Tristano, vice-presidente executivo da Technomic, uma empresa de consultoria da indústria de alimentos com sede em Chicago, estimou que o McDonald's tem a maior fatia das vendas de refeições infantis na indústria de fast-food, até 25% do total. Ele duvida que as vendas do McDonald's Happy Meal tenham diminuído.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


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